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探秘GIF工厂:Giphy是如何把动图做成一门生意的

发布日期:2021-06-28 06:11   来源:未知   阅读:

  但很少有公司能像Giphy这样距离梦想如此之近。这家成立4年的GIF搜索引擎迄今为止已经融资1.5亿美元,估值达到6亿美元。

  Giphy的使命是传播和扩散GIF图片——这是一种不断循环播放的动态图片,如今已经成为世界各地的人们表达幽默、震惊或情感的通用方式。

  Giphy最初只是一个简单的GIF网络爬虫,但现在却可以每天为1.5亿用户提供超过20亿张GIF图片。该公司最近开始尝试Giphy Cam这样的独立应用,可以方便用户在几秒钟内创作自己的GIF动图。

  Giphy尚未盈利。事实上,该公司目前连一个可靠的创收来源都没有。但GIF如今已经成为网络世界不可分割的一部分,所以他们正在努力规划发展蓝图,试图将自己的热门服务变成赚钱机器。

  Giphy联合创始人兼CEO亚历克斯-钟(Alex Chung)对Business Insider表示,这个70人的团队正在考虑“十多种不同的商业模式”。此番计划的核心是从一个GIF搜索引擎发展成为亚历克斯-钟所谓的“微娱乐”中心。

  “从通讯到娱乐,我们是一个涵盖各种简短内容的平台。”亚历克斯-钟最近在Giphy位于纽约的新总部里接受采访时说,“未来的模式会在这两者之间跳跃。”

  Giphy四年前作为亚历克斯-钟的一个业余项目启动,他当时还是驻扎在纽约创业公司孵化器Betaworks里的一名黑客。

  在Tumblr这样的网站上寻找GIF时,他发现网上的高品质GIF并不多,多数分辨率都很低。

  “这就好比谷歌(微博)索引了互联网之后,却发现只有几个网页。”他说,“多数内容其实都很烂,有很多不适合在工作中查看的内容。”

  所以,他很快打造了一个团队,专门把电视节目和体育比赛等各种内容制作成GIF。但Giphy的授权内容来源十分广泛,包括HBO、NFL和CBS。该公司去年在洛杉矶开了一间工作室,专为自己和外部合作伙伴制作GIF。

  Giphy的重点仍是消息应用,因为GIF主要在苹果iMessage和Slack等平台上传播。在谷歌上搜索“hungry”(饥饿)就会看到这个词的定义以及有关饥饿的报道。但“hungry”同时也是Giphy搜索量最大的词汇之一。

  “我们似乎成了品牌化的表情搜索。”亚历克斯-钟说,“根本没有人想过搜索表情,这似乎不是事儿。”

  当始为纽约时装周和《南方公园》等活动和节目增加独立页面时,亚历克斯-钟和他的团队注意到另外一个现象。人们不止会到Giphy上寻找GIF,然后转身离开,他们还会跑到这里来享受娱乐氛围。

  亚历克斯-钟表示,Giphy网站约有50%的受访者单纯前来浏览和观看GIF,人们每天通过Giphy观看400多万小时的GIF。

  “这些人来到我们网站就是为了看看娱乐内容、电视和明星。”他说,“他们会坐在那里观看内容,花上好几个小时浏览网站。”

  如果谷歌注意到GIF,并决定在自己的搜索页面中更好地整合这项功能,Giphy又该如何是好?亚历克斯-钟表示,他并不担心。

  “我们比所有人都领先4年,我们有品牌,也有合作关系。我们是这个领域的谷歌。”他说。

  该公司还大力发展了GIF制作业务,通过开发一个能够不断生产动图的“工厂”来节约资金和时间。例如,Netflix热播剧《吉尔莫女孩》每播出一集,他们就会据此制作数千张GIF动图,每一张都会在用户点击图片时跳转到Netflix网站。

  Giphy尚未找到赚钱方法。但在去年秋天新增7200万美元风险投资后,该公司内部便越来越重视盈利模式。

  “该公司对此显然更加重视了。”投资者斯宾瑟-拉扎(Spencer Lazar)说,他曾经带领General Catalyst参与了Giphy的B、C、D轮融资。

  “只要拥有一大批活跃用户在搜索某种东西,就有机会以此为基础建立一项业务。”Giphy业务开发负责人大卫-罗森博格(David Rosenberg)说,“至于具体如何实施,目前仍在考虑之中。”

  Giphy有一些显而易见的盈利渠道:搜索广告、赞助GIF以及与Netflix等内容提供商达成的授权交易——将他们的节目切割成数百万个GIF动图。Giphy已经尝试过制作赞助GIF——他们去年为NBC的《超市》(Superstore)节目制作了GIF广告,还在世贸中心的巨屏上播放。

  但Giphy仍然处在探索阶段。该公司去年收购了贴纸消息应用Imoji,并将其改造成一款动图贴纸应用,让用户可以在贴纸上放置GIF图片。他们还在开发一套软件开发工具,可以让各种规模的开发者将Giphy搜索引擎迅速整合到他们自己的应用中。

  当Facebook在上月的年度开发者大会上发布自己的新相机界面和增强现实平台时,Giphy成为首批外部合作伙伴中的一员。该公司的应用Giphy Says可以根据你对着手机摄像头所说的内容制作带有字幕的GIF思想泡泡。

  Giphy的独立应用没有一款在商业上引发轰动。例如,根据市场研究公司App Annie的统计,Giphy Cam自从2015年10月发布以来一直没有挤进App Store的排行榜。

  “你可以通过测试来了解这些产品的趣味性是否有资格被纳入主产品之中。”亚历克斯-钟所说的主产品就是搜索引擎。“如果效果好,就可以整合进去。”

  “如果不年复一年地对用户体验和产品怀有一份狂热,就无法打造规模庞大的业务。”罗森博格说,“我认为我们完全有机会成为下一个连你的祖辈都听说过的美国消费科技公司。”

  在光速创投合伙人杰里米-刘(Jeremy Liew)看来,Giphy之所以会取得成功,是因为它几乎已经成了GIF的同义词。杰里米-刘表示,他投资Giphy的原因与当初投资Snapchat相同:这两家公司都可以为沟通赋予更多的视觉效果和表现力。

  “如果你成为流行文化的一部分,肯定可以找到赚钱的方法。”他说。(编译/长歌)

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